印度高山铁路成了著名景点

  印度是亚洲最早拥有铁路系统的国家,目前拥有世界第二大铁路系统,铁路总长6.2万多公里,每天运载1300万乘客和140万吨物资。印度还拥有两条被联合国教科文组织批准为世界文化遗产的山地铁路,而其中之一的大吉岭至喜马拉雅高山铁路上,拥有海拔2000多米的一座印度最高的火车站。

  盘山铁路典范

  大吉岭-喜马拉雅铁路位于现今印度西孟加拉邦境内,是英国殖民时代的产物。它于1881年9月开通,应该算是印度最早的铁路之一,也是印度目前不多的仍在运行的一条高山铁路。虽然大吉岭-喜马拉雅铁路已经历经125年,但却被认为是盘山铁路系统的经典之作。1999年,这条铁路被联合国教科文组织列为世界文化遗产名录。在联合国教科文组织世界遗产名录网站上,这条铁路被形容为是用大胆创新的施工方式,解决了穿越蜿蜒崎岖的山岭及自然风景区建立高效铁路的问题,同时充分保留了该地区原有自然风貌的完整。大吉岭-喜马拉雅高山铁路是交通运输系统的革新,是推动多文化地区社会经济发展的典范,是世界许多类似发展地区值得借鉴的模式。

  1879年,当时的大吉岭蒸汽轨道公司开始修建大吉岭-喜马拉雅铁路,选用的是窄轨铁道,铁轨间距只有0.61米,使得车厢也很秀气小巧,因此被昵称为“玩具火车”。修建大吉岭-喜马拉雅铁路的目的主要是提高当地运输木材、大米、茶叶等货物的效率,推动喜马拉雅山区的经济发展。铁路的修建线路十分靠近大吉岭已有的公路线路,当初这样设计的目的是为了降低公路养护费用。

  这条铁路从海拔120多米的西里古里一直爬升到海拔2258米高的古姆,然后依山势下降,终点在海拔2075米的大吉岭。为了解决盘山登高的问题,铁路修建运用了许多弯道设计,使得全线坡度都不超过千分之四十五。1882年,在苏克纳站和戈雅巴里站之间修建了著名的马蹄型铁轨路线,以缓解陡峭山势对火车行驶的影响。

  不过,大吉岭-喜马拉雅铁路位于著名的印度季风区,每年夏季的大雨常常带来无数的灾害,路基被大雨冲刷淘空的险情不断发生。因此,为了维持营运,沿途许多路线常常必须在灾后改道。1934年,比哈尔地区发生大地震,大吉岭-喜马拉雅铁路也受到严重破坏,但很快修复。1948年,印度政府购买下大吉岭-喜马拉雅铁路,收归国有。1962年,铁路线从西里古里延长到6公里外的新杰尔拜古里站,从而与新的宽轨铁路相连接。

  渐成旅游景点

  如今仍在运营的大吉岭-喜马拉雅铁路是印度著名的旅游景点之一,沿途丛林密布、茶园处处的高山风景一直为游客津津乐道。该线路已经实现了电脑售票,在旅游旺季的时候,车票至少要提前一天预定。不过,《印度快报》披露,虽然大吉岭-喜马拉雅铁路已经在1999年成为世界文化遗产,从理论上讲应该有充足的运营维护费用,但印度铁道部有关官员透露,这条线路每年损失数千万卢比。

  为此,印度铁道部日前决定成立一个专门的机构,负责管理大吉岭-喜马拉雅高山铁路。据了解,新的专门机构将与有关私人企业合作管理该铁路的运营,有关运作的具体细节正在制定中。

  与此同时,印度铁道部目前已经展开了更大范围的推广宣传这条高山铁路的工作,以吸引更多
的外国游客搭乘大吉岭-喜马拉雅铁路。

  印度海拔最高的古姆车站一景

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