尼泊爾的地理位置、民族、語言和宗教

  尼泊爾是南亞一個內陸小國,位於印度和中國之間,面積為147,181平方公里,人口23,150,000。如果按面積來算,尼泊爾略小於中國的湖北省而稍大於遼寧省。兩百年前,尼泊爾的面積比現在的大三倍,1816年尼泊爾因戰敗與印度當時的英國政府簽訂條約,從而確定了目前的疆土。

  地質學家告訴我們,第三紀元,約七億年前,在地球目前尼泊爾所在的位置上,有一個很大的地中海,叫做特賽斯海(Tethys Sea),海的面積比尼泊爾的面積大得多。後來由於一系列的強烈地震,當時被稱為貢德瓦那(Gondwana)的印度次大陸同中國大陸相碰撞,由於印度陸地在中國大陸的下面,所以中國大陸南邊上升形成高山區,即今天的喜馬拉雅地區。海水被排向東方,被排走的海水形成亞洲最長的河流—長江。由於兩個大陸在此相撞,該地區目前仍然屬於活動地震帶,大大小小的地震在這裡很頻繁,據說每一百年會發生一次強烈的毀滅性的地震。有意思的是,在這個活動地震帶中,有些特定的地方,如著名的佛教聖地南莫布達所在地—帕納烏帝(Panauti) ,卻是抗震區。

  根據地理位置,尼泊爾可劃分為三個地帶,北部的喜馬拉雅地帶約占尼泊爾總面積的15%,這裡最低海拔為3600米,海拔5000米以上的地區終年積雪,無人居住。有一些民族,像夏爾巴(Sherpa)、洛米(Lhomi)、塔卡力(Thakali)和達芒(Tamang)等民族,居住在該地帶。這裡的人口總數仍然很低,畜牧業是該地區的主要生活來源。近幾十年來,隨著登山運動的興起,居住在這一帶的民族也開始參與各種登山活動,其中夏爾巴民族表現最為出色,現在喜馬拉雅山的登山運動似乎已完全離不開夏爾巴人。

  中部是低山、丘陵和山谷地帶,該地區幾乎占國家總面積的70%,但可耕種土地面積僅佔10%,尼泊爾的首都加德滿都就位於該地區。尼泊爾的大多數民族生活在這一帶,農業是人民的主要收入來源。

  南部平原地帶被稱為特賴(Terai)地區,這裡氣候溫暖,土地肥沃,人民的主要收入來源是農業,工業也開始在這裡興起。同山區相比,這裡生活舒適而繁榮,最近幾十年來,中部地區的人民大規模地遷移此地,現在,尼泊爾幾乎一半人口居住在這個地帶。

  尼泊爾有四十多個民族,根據體質人類學研究,這些民族很明顯地屬於黃種、白種和混血種,雖然專家學者在尼泊爾也發現有褐色和黑色人種,但是他們的人數非常少。一些黃色人種,如夏爾巴(Sherpa)、古容(Gurung)、瑪嘎(Magar)、拉乙(Rai)、林布(Limbu)、達芒(Tamang)、塔如(Tharu)等,原來大多數居住在尼泊爾的山區。夏爾巴、拉乙、林布居住在尼泊爾的東部,而達芒居住在中部,古容、瑪嘎和塔如居住在尼泊爾的西部地區。白種和混血種民族有婆羅門(Brahman)、剎特利(Chhetri)、尼瓦爾(Newar)等,婆羅門和剎特利目前是尼泊爾的主要人口,他們從東到西分散在尼泊爾的中部和南部地帶。尼瓦爾民族起源於加德滿都山谷,後來相當數量的尼瓦爾人遷移到尼泊爾的不同地區,目前尼瓦爾人主要居住在原住地加德滿都和從東到西的大多數城市地區。

  在尼泊爾仍然有一些有意思的民族,他們居住在森林,靠打獵和其他森林產品為生,對農業﹑村莊和城市沒有興趣,拉烏特(Raute) 就是這樣的一個民族。還有一些住在高海拔地區的部落,仍然過著游牧部落的生活,以畜牧業為生,他們不會固定居住在一個地方,為尋找牧草和水源帶著牲畜不斷地遷移。

  不可思議的是,像尼泊爾這樣的一個小國家,竟然有如此多的具有不同名稱和文化的民族。白種人具有不同的姓氏,但他們之間的差別僅僅因為其地理位置的不同,他們享有相似的文化,講著相似的語言。但是黃種民族之間,其文化差異卻很大,而且仔細觀察,他們的長相也不同。為什麼有這麼多黃種民族?這是個很有意思的問題。實際上,古代尼泊爾曾是西藏到緬甸或緬甸到西藏的交通要道之一,當古西藏人在不同時期結隊路經尼泊爾去緬甸時,一些人在尼泊爾山區定居下來,後來形成不同的社團。傳統上,幾乎所有黃種民族都試圖不同程度地將他們同西藏聯繫起來,但是每個民族具體是怎樣形成的,還有待進一步地調查。

  今天,尼泊爾有七十多個語言,五十年前,尼泊爾的語言比現在多一倍,但是由於尼泊爾政府強制性地推廣尼泊爾語,並且禁止在教學和法庭律文中使用除尼泊爾語以外的任何其他語言,所以使用人數少的幾十種語言很快就滅亡了,比較大的語言雖然還存在,但使用這些語言的人數也大大地降低。尼泊爾這裡的語言主要屬於兩種語系,印歐(Indo-European)語系和漢藏(Sino-Tibetan)語系。雖然學者們發現有些語言屬於其他語系,像澳亞(Austro-Asian)語系和達羅毘荼(Dravidian)語系,但總體來講,白種人的語言屬於印歐語系,黃種人的語言屬於漢藏語系,混血種人的語言兩者兼之。

  關於文字,最普遍使用的是起源於印度的神城文,它也是印度語和印度文明梵文的文字。實際上,尼泊爾自己有九種尼瓦爾語文字,其中大多數現在只限於舊的手抄本,只有尼瓦爾文字的蘭澤那(Ranjana)和普拉則利特(Prachalit) 還在一定的場合使用,但是如果要研究尼泊爾歷史、文化、後期佛教、金剛乘等內容,還是一定要學習這種文字。林布民族也擁有他們自己的文字。

  英語在尼泊爾被廣泛地使用,近來人們也開始學習漢語,實際上,最近有一股學習漢語的熱潮(漢語熱)。儘管尼泊爾和中國是享有八百多公里共同邊境的友好臨邦,但是因為地理和歷史等原因,兩國人民之間的民間交往並不多,所以兩國人民之間的相互了解也甚少。最近因為尼泊爾和中國大陸之間簽訂了旅遊方面的合同,有希望更多的遊客或朝聖者從中國來尼泊爾,加之兩國之間的經濟交流也不斷增加,所以在尼泊爾形成了學習漢語的熱潮,如果這種熱度能保持一段時間的話,幾年內,很多人將會講漢語。

  尼泊爾是一個憲法上的印度教國家,並為自己是世界上唯一的印度教國家而感到光榮。在歷次全國人口統計中,印度教徒一直多達80%之多。這個數字也許並不可靠,因為大多數佛教徒和其他原始宗教的信仰者並不清楚地知道其宗教的名字,而且由於同印度教的密切聯繫,其他宗教甚至也使用印度教的一些術語,這就是數以千萬記的非印度教徒被統計為印度教徒的原因。

  在尼泊爾除了印度教徒,還有佛教徒、穆斯林、原始宗教信仰者及基督教徒。加德滿都的佛教屬於後期金剛乘,喜馬拉雅地區的佛教是藏傳佛教或喜馬拉雅佛教。在加德滿都,主要是在尼瓦爾民族中,曾經有一些小乘佛教的復興,所以現在加德滿都的佛教是小乘、大乘和金剛乘的混合。在世界上,加德滿都是兩種宗教和睦共處的最佳例證,印度教尼瓦爾人和佛教尼瓦爾人如此和睦地相處,使人們不得不相信尼瓦爾人同時是印度教和佛教兩種宗教的信仰者。

  最近幾十年來,由於很多西藏高僧遷移到加德滿都,所以在加德滿都,與藏傳佛教相關的宗教活動達到了相當高的程度,但是,由於各種原因,這些活動還只限於外國人和西藏移民。

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