西藏活佛转世之路:必须经过中央特批

  藏传佛教的活佛转世制度,是藏传佛教有别于其他宗教和佛教其他流派的一大特色。活佛转世的空没、玄妙,增加了藏传佛教的神秘色彩。不了解活佛转世制度,恐怕也很难深刻理解西藏的历史与现实。

活佛转世制度的由来
  佛已超脱生死,无生无死;佛又有三身:报身、法身和化身。为普度众生引人向佛,脱离了生死的佛化身为人,即为活佛。活佛圆寂,佛再化身投胎,就是活佛转世。这是宗教理论对活佛转世的说法,而且,在汉传佛教、南传佛教、藏传佛教三大支中,只有藏传佛教有活佛转世制度。

  从客观的角度看,不少藏学研究者对记者表示,活佛转世其实是藏族地区佛教各派为传承寺院经济利益和教派政治特权而做的宗教继承人安排。最早搞活佛转世的是噶玛噶举派的黑帽系。噶举派就是俗称的白教,元朝时,噶玛噶举的著名僧人噶玛拔希成为蒙古大汗蒙哥供奉的上师(藏语意为喇嘛),蒙哥赐给他一顶金边黑色僧帽,黑帽系由此而来。在圆寂之前,身为楚布寺寺主的噶玛拔希对大弟子说:“我离开之后,在远方的拉堆地方将会出现一名继承黑帽派密法的传人,他没有来之前,你先暂时作为佛的代理。”他圆寂后的第二年,在噶举派最负盛名的米拉日巴大师的家乡拉堆出生了一个孩子,5年后被认定为噶玛拔希的转世灵童。这是13世纪后期的事。当时,西藏的佛教在后弘期形成了林立的教派,建起了众多寺庙,这些寺庙一般都拥有很多土地、牲畜、牧场和属民,这是很大的一笔财富。而以寺庙为基地和中心,僧团还有属于自己的势力范围。为了不在和其他教派竞争中失去经济和政治利益,需要有强大号召力、能稳定传承下去的教派领袖,比起已有的父子或家族传承、师徒传承,活佛转世的方式在宗教上的偶像崇拜力要大得多。拿噶玛噶举的黑帽系来说,后来其五世活佛又被明朝封为大宝法王,政治特权盛极一时。值得一提的是,噶玛噶举还有一位僧人在噶玛拔希之后也得到了元朝皇室赐给的红色僧帽,由此也产生了红帽系的活佛转世体系,传到清代乾隆皇帝时发生了一个重大事件,直接催生了金瓶掣签政策的出台。

班禅与达赖世系的诞生
  噶玛噶举开创了活佛转世,但真正让活佛转世具备完整宗教仪轨和成熟传统定制的却是格鲁派的达赖和班禅两大活佛世系。格鲁派创始人宗喀巴大师被誉为藏传佛教的改革者,强调严格的修行戒律和先显后密、显密结合的修行方法。尽管格鲁派后来的达赖喇嘛在西藏建立了教政合一的噶厦政府,但其祖师宗喀巴却一点也不愿把宗教和政治搅在一起,明朝永乐皇帝特地遣使迎请宗喀巴大师前往北京却被他婉拒了,最后实在盛情难却,宗喀巴只派了自己的亲传弟子释迦也失去见了明朝皇帝,这个弟子后来被封为大慈法王。

  达赖喇嘛活佛世系实际确立于三世达赖喇嘛索南嘉措,1578年,他被纵横青海的土默特蒙古首领俺达汗赐给了“圣识一切瓦齐尔达喇达赖喇嘛”的尊号,达赖是蒙语“大海”的意思,喇嘛意为“上师”。从索南嘉措开始,往前追封根敦嘉措、根敦珠巴为二世、一世达赖喇嘛。四世达赖云丹嘉措是蒙古族人,论起来是蒙古首领俺达汗的重孙,格鲁派的领袖活佛转世到蒙古王公家中,从中不难看出,达赖喇嘛活佛转世具有极大的政治灵活性。

  到五世达赖喇嘛阿旺洛桑嘉措时,他到北京觐见了清朝顺治皇帝,顺治帝赐给他金册金印,册封他为“西天大善自在佛所领天下释教普通瓦赤喇怛喇达赖喇嘛”。至此,达赖喇嘛作为西藏佛教领袖的地位被正式固定下来。事实上,当时清朝的安排是让达赖喇嘛成为宗教领袖,而把西藏的政治权力交给进驻西藏的蒙古厄鲁特部军事首领固始汗。真正开始成为教政合一领袖的是七世达赖喇嘛,乾隆皇帝下谕旨让他亲政,成立了噶厦政府。

  一世班禅活佛是宗喀巴的第二大弟子克珠杰,他也是被追封的。班禅的称号始于四世班禅。1645年,固始汗赠给后藏扎什伦布寺赤巴(主持)洛桑确吉坚赞以“班禅博克多”的称号,“班”是梵语“班智达”的简称,学者之意,禅即藏语的“大”,博克多是蒙语“圣者”的意思。到康熙五十二年,清朝皇帝正式封洛桑确吉坚赞为“班禅额尔德尼”。额尔德尼在满语中就是“珍宝”,这个封号也是梵语、藏语和满语的混合。在大学里学历史、毕业后在布达拉宫做了十几年导游的格桑措告诉记者,其实,单以佛教论,班禅大师是“无量佛”的化身,达赖喇嘛是“观世音菩萨”的化身,佛的地位要高于菩萨,但是,在西藏,历史上有几位班禅大师都不愿意做政治领袖,而达赖喇嘛则是现实中的教政合一的最高统治者。

中央始终行使主权
  在达赖和班禅的活佛转世中,至关重要的一个历史定制和宗教仪轨是以金瓶掣签为标志的中央批准程序。从五世达赖起到八世达赖前,一般只是把转世灵童的寻访情况报告清朝皇帝,由皇帝下谕旨正式确认。而自乾隆皇帝时制定了《钦定藏内善后章程二十九条》后,就必须在达赖、班禅等大活佛的转世灵童认定中进行金瓶掣签,或者,由中央政府特准免于掣签。

  西藏社会科学院宗教所的次仁加布说,事情的直接缘起是廓尔喀两次入侵西藏,清朝认为过去以吹忠(护法)降神、打卦占卜和观湖为主要方式来决定转世灵童,事实上容易产生私弊结果。

  六世班禅从西藏到热河给乾隆皇帝祝寿,沿途藏蒙信众敬献了大量财宝牛羊,进京后又得到皇帝的丰厚赏赐,但他还没回藏就在承德圆寂了。于是,大量财富交给他同母异父兄长、扎什伦布寺的仲巴活佛,而他的另一个同母异父兄弟、噶玛噶举红帽系第十世活佛未得分文。这个红帽活佛心生怨恨,跑到廓尔喀煽动说扎什伦布寺富集财宝,而卫藏防务空虚,怂恿廓尔喀王出兵侵藏。结果,廓尔喀军队劫掠了扎什伦布寺,清朝接报后,乾隆派福康安统率1.7万名清兵入藏反击,一直攻到今天的加德满都附近,廓尔喀不得不投降求和。取胜后,对叛国投敌的红帽系活佛,清朝中央毫不留情进行严惩,虽然红帽活佛已死,朝廷仍废止了红帽系的活佛转世,强令红帽喇嘛的寺院改宗格鲁派,红帽系从此断了传承。

  在这个事件中,一门兄弟3人皆成转世活佛的事实警醒了清朝皇帝,事实上,三兄弟还有另一个同母异父的姐妹在桑顶寺做女活佛,而十世红帽活佛的侄女与班禅、达赖两族都缔结了姻亲,七世班禅和八世达赖是叔伯亲戚。雍和宫内《御制喇嘛说》石碑上写着:转生之呼毕勒罕(蒙语“转世灵童”)皆出于一族,是乃为私,佛岂有为私,故不可不禁。

  在福康安会同达赖、班禅等西藏地方教、政要人共同商议后,经清朝中央政府审定颁行的《钦定藏内善后章程二十九条》的第一条就规定了转世灵童认定中的金瓶掣签程序。乾隆五十七年,皇帝派两名御前侍卫将一个金本巴瓶护送到拉萨布达拉宫,专门用于达赖、班禅等大活佛的转世灵童认定。清朝明确规定,今后寻认转世灵童时,要邀集四大吹忠(护法神),将灵童名字、出生年月,用满汉藏三种文字写在象牙签上放进金瓶内,在有德活佛祈祷7日后,由众呼图克图(大活佛)和驻藏大臣在大昭寺的释迦牟尼佛像前正式掣签认定,即使寻访到的灵童只有一人,也需将他的签和一个空白签共同放入金瓶内,一旦掣出白签,就要重新寻找灵童。采用金瓶掣签方法后,原先的吹忠降神、打卦占卜和观湖等在寻找灵童过程中就主要用于求示寻访方向。

  十世、十一世、十二世达赖喇嘛,都是用金瓶掣签认定的,而九世、十三世、十四世达赖喇嘛,因为只找到一个灵童,经驻藏大臣和蒙藏委员会代表以及摄政、各大呼图克图报请中央批准后免于掣签,就是说,即使免掣,也必须经过中央政府特批。金瓶掣签是成熟的宗教仪轨和历史定制,是中央对西藏行使主权的固有要策。

 

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