天光云影然乌湖——不可避免地消失

  沿雅鲁藏布江逆流而上,昨天科考探险队第二分队通过波密,抵达了本次科考的最后一个观测点——于昌都地区八宿县境内的然乌湖。

  据随行的探险学家介绍,然乌湖面积约为22平方公里,湖面的海拔高度3850米。湖畔西南有岗日嘎布雪山,南有阿扎贡拉冰川,东北方向有伯舒拉岭。四周雪山的冰雪融水为然乌湖提供了主要补给水源,雪水再通过然乌湖注入雅鲁藏布江上游最大的支流帕隆藏布江。

  远远望去,然乌湖很美,犹如一条碧蓝色的带子绵延数十公里。沿河两岸是大片的草甸,远处的雪峰掩映在云雾背后,再加上河道中有许多岩石和小岛点缀其间,景色真的是如诗如画。

  然乌湖与我们通常意义上理解的湖泊不同。首先是它的长度,然乌湖长 20多公里,宽度最窄处只有1公里,最宽处也只有5公里左右。其次是它独特的“分段现象”。枯水期的然乌湖可被分为上、中、下三段,每段之间有大片河滩、树丛和细小的溪流相连。

  虽然然乌湖又窄又长,而且分段,但在水系划分上它仍然是一个完整的湖泊。然乌湖是一个由于山体崩塌和泥石流堵塞河道而形成的堰塞湖。这里原来是帕隆藏布江的一段河道,大约200年前,河边的一座大山突然崩塌一角,巨石碎岩堵塞了河道,形成了然乌湖。在这一点上它和曾在2000年发生溃坝垮塌的易贡湖的形成非常相似。

  所以和易贡湖一样,在某种意义上,然乌湖也是悬在雅鲁藏布江上游的一把利剑。

  从地图上可以看出,然乌湖所处的位置正好在印度板块与亚欧板块冲撞的交会处,喜马拉雅山、念青唐古拉山和横断山脉这三条巨大山脉在此地聚首,然乌湖周边的地层谷受挤压而断裂下陷,上游的冰川融水就沿这条通道流了下来。

  然乌湖周围的岗日嘎布山是青藏高原南部边缘受印度洋暖湿气流影响最强的一条山脉。雅鲁藏布江、丹龙曲和察隅以及河谷为暖湿气流打开了一条通道,气流绕过喜马拉雅山时已是强弩之末难以再前进,于是暖湿气流就滞留在海拔4000多米的岗日嘎布山南坡,这使然乌湖及周边地区成为整个青藏高原最湿润的地方,这里同时拥有茂密的森林和壮观的冰川。然乌湖的源头之一阿扎冰川更是中国位置最低的冰川,在海拔2400米处即可观测的到。

  在对然乌湖的观测中,科考队员发现在原本地图上标注的位置已经看不到阿扎冰川的影子了。这不仅仅是天气原因影响了我们的观测,更重要的是因为近年来天气持续转暖,阿扎冰川正在不断向后退缩。

  远眺冰川谷地入口处,一片片四五米高的巨石横在谷口,与周围平缓的河滩形成了鲜明的对比,这就是冰川在不断后退过程中留下的“遗迹”。

  河道被堵,水不能顺利向下游流走,缓慢的量变在漫长的岁月里不断地累积着。直到有一天然乌湖的水会在突然发生的地质条件变化作用下冲破阻隔,重新冲出一条水道,再次成为帕隆藏布江的河道,直至汇入雅鲁藏布江的洪流之中。

  对于这种大自然伟大力量造成的改变,人类很难依靠自身的努力来改变。但防患于未然则是我们必须要做的工作。首先是当地的旅游开发,风景如画的然乌湖为众多旅游爱好者所向往,当地政府也已经在然乌湖周边开发了一些度假村,相信相应的配套设施也会在不远的未来逐步完善起来。如何在突发地质灾害的情况下对旅游者进行保护理应从现在开始就被提上议事日程。

  还有从然乌湖边经过的川藏公路,每天进出西藏的人员和货物有很大一部分都必须经过这条目前中国最危险、路况最复杂的公路。现在的川藏公路仍处于几乎不间断的泥石流和山体滑坡的困扰中,一旦再加上然乌湖“添乱”,后果很难想象。正如本次科考探险队队长、中科院研究员关志华教授说的那样,“在这样的地方,我们的观测站点还是太少了。”

 

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