人们通过赛马会娱乐身心,欢庆丰收,显示年轻人的勇敢与剽悍,同时祭祀大地神和雪山神。其中以当雄和那曲两地最为热闹,历史也最为悠久。一年一度的那曲羌塘恰青赛马艺术节,就是这个游牧民族最大型的节日之一了。“羌塘”藏语指北方草原,藏语“恰青”则是例行的意思。
  赛马节也是一个恋爱的季节,委婉的汉族人习惯将之视为“浪漫”。因此,说牧区人看重赛马节的程度超出过藏历新年一点也不为过。赛马节之前,方圆几百公里各乡各地的牧民们便带着帐篷,身着艳丽的民族服装,佩戴齐各自最值得炫耀的珠宝饰物,于花海似的草原中一路踏歌而来。
  一座座帐篷一夜之间便挤满了那曲赛马会场四周,直至连成一片蔚为壮观的“城市”。物资交流,文艺汇演,各种民间体育如拔河、跳远、抱石头等以及与宗教有关的活动的举行令这城市实有其名。
  同世界众多游牧民族一样,藏族和马情深意长。传说中马是天上的神鸟与地上的猴子(一说为湖中大鱼)结合而生。纵马扬鞭之时,确有御风飞行之妙。藏族大学者萨迦班智达也说:装扮座骑岂不美于主人。在藏北,牧人们深知拥有一匹好马的具体意味。和人一样,马需要荣耀。所以,赛马节也可以说成是马的节日。特别是在牧区漫长一年的日晒风吹之后。当然,赛马的渊源远不于此。但那一朝发迹迎得美人归的格萨尔故事,却必是这其中原因之一。
  早在赛马会之前好几个月,参赛的马便不再使用而投入训练。起初每隔7天练跑一次,练跑后用凉水洗澡,以增强其抗寒能力。临近比赛时每天练跑两次,再沐浴一次。沐浴后用羊毛毡包裹全身保暖,同时喂精心调制的冰糖山羊奶,照顾得比婴儿还要经心。草原赛马分长跑、短跑、跑马射击、马技等项目,长跑又有大跑、小跑、走步3种。长跑距离大约310公里,驭马者多为十来岁的少年,因身轻不影响马的速度。马都是光背,最多铺一张薄毯。
  开赛之前,一位草原上年高德劭的喇嘛给所有骑手加持祝福。枪声响处,几十匹或者上百匹藏北马风驰电掣般地冲向终点,两边有成千上万身穿节日盛装的牧人为骑手呐喊鼓劲。
  赛马冠军往往能得到一匹马或者相当一匹马的钱,当然他更多的是获得荣耀,人们所献的吉祥哈达会将他和他的赛马淹没。同部落或者牧场的人还会把他抬起来,牵着优胜的马在节日的人海里欢呼着游行。他和他的马将很快名传藏北,无论走到什么地方都受到贵宾似的款待。最后一名也会得“奖”,人们在他的脖子上挂串马粪,讥之为“拾马粪的”。
  赛马会又是物资交流会,扶老携幼的牧民们搭起密密麻麻的帐篷,出售自己生产和采撷的肉类、酥油、湖盐、虫草、贝母,并且买进整整一年需要的生产生活用品。
赛马会同时还是牧民财富的展示会,牧民们大都用出售畜产品和虫草、贝母、麝香等的收入制作华丽的帐篷,购买服饰打扮妻女;在帐篷上绘制金鱼、海螺、胜利幢、福瓶、莲花、吉祥结、法轮、伞盖吉祥八宝,并且高插五色经幡。
  到午,歌声、鼓声、欢叫声仍回荡在那曲草原上空。牧民们做出香喷喷的酥油茶。赛马会结束,他们骑着装饰美丽的马,赶着驮满物资的牦牛,欢天喜地地回到自己的牧场。
  除了羌塘赛马节,精彩的赛马或马术表演在别的地方也有,如江孜达玛节上的速度赛马,拉萨藏历新年初三的马术表演等等。一些地方在庆祝丰收的望果节上,人们也一样要表演赛马和马术等传统体育活动。
 
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